Facteurs associés à l’utilisation de médicaments psychotropes chez les personnes âgées

Dans les nombreuses études descriptives sur l’utilisation de médicaments psychotropes prescrits par des personnes âgées vivant dans la communauté, plusieurs facteurs sociodémographiques et autres associés à l’utilisation de médicaments ne sont pas soutenus de manière cohérente.

Méthode

Des rapports empiriques contenant des données sur l’utilisation d’au moins une benzodiazépine ou un antidépresseur dans des échantillons de personnes âgées, publiés entre 1990 et 2001 (n = 32), ont été identifiés dans les principales bases de données et analysés afin de déterminer les facteurs les plus fréquemment associés à l’utilisation de médicaments psychotropes dans des analyses multivariées. Les aspects méthodologiques ont également été examinés.

Résultats

La plupart des rapports ont utilisé des échantillons probabilistes d’utilisateurs et de non-utilisateurs et ont employé des plans transversaux. Parmi les variables prises en compte dans 5 rapports ou plus, la race, la proximité des centres de santé, les consultations médicales, les troubles du sommeil et la perception de la santé étaient pratiquement toujours associés à la consommation de médicaments. Le sexe, la santé mentale et l’état de santé physique étaient associés dans environ deux tiers des rapports. Les associations avec l’âge, l’état civil, la couverture médicamenteuse, le statut socio-économique et le soutien social n’ont généralement pas été observées. Consultez un psychotrope peut vraiment aider, cliquez ici pour en savoir plus.

Conclusions

La grande variété de méthodes pour opérationnaliser la consommation de médicaments, l’état de santé mentale et le soutien social a probablement affecté l’ampleur des relations observées. L’utilisation de modèles longitudinaux, la distinction entre la consommation à court terme et la consommation à long terme, le fait de se concentrer exclusivement sur des échantillons de consommateurs de drogues, la définition plus uniforme de la consommation de drogues et des catégories de drogues, et l’utilisation de mesures du bien-être psychologique plutôt que de la détresse uniquement, pourraient clarifier la nature des associations observées et la direction de la causalité. Peu d’études ont testé des hypothèses spécifiques. La plupart des études se sont concentrées sur les caractéristiques individuelles des répondants, négligeant la contribution potentielle des professionnels de la santé au phénomène de la consommation de psychotropes chez les personnes âgées.

Comme le vieillissement augmente la probabilité d’accumulation de médicaments et d’intoxication, les personnes âgées sont particulièrement vulnérables aux effets indésirables des médicaments psychotropes. Parmi les conséquences néfastes notables de la consommation de psychotropes figurent les troubles de la mémoire, le ralentissement psychomoteur, le délire, les chutes avec risque de fracture de la hanche, les accidents de la route et les hospitalisations en psychiatrie.
Bien que l’on trouve davantage de consommateurs de psychotropes chez les personnes âgées que dans tout autre groupe d’âge, la prévalence des troubles mentaux semble être plus faible chez les adultes âgés que chez les jeunes. Cela a été démontré pour la dépression majeure, les troubles anxieux et les troubles du sommeil. D’autres observations, comme le faible taux d’admissions à l’hôpital pour des raisons psychiatriques chez les personnes âgées (1,1 %) par rapport à leur taux élevé d’utilisation de médicaments psychotropes par rapport aux adultes plus jeunes, confirment ces résultats.
La prescription inappropriée de médicaments psychotropes peut expliquer en partie l’écart entre les faibles niveaux de détresse et les niveaux élevés de consommation de médicaments chez les personnes âgées. Les prescriptions inappropriées comprennent des associations de médicaments douteuses, une durée de traitement excessive et des médicaments contre-indiqués chez les personnes âgées. Les auteurs estiment qu’un cinquième à la moitié des prescriptions de psychotropes aux personnes âgées sont “inappropriées”.

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